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Récolte de café

La récolte et les processus qui suivent sont essentiels à la qualité du café

La récolte du café se fait principalement par l'une des deux méthodes suivantes :

  • La cueillette: méthode entièrement manuelle dans laquelle les cerises mûres sont selectionnées et ceuillies une par une. Les cueilleurs retournent plusieurs fois sur la même plante cela permet d'obtenir une culture homogène et de bonne qualité.

L'extraction: méthode manuelle ou mécanisée qui consiste à arracher en un seul passage toutes les cerises lorsqu'elles ont atteint un niveau de maturité moyen. Il faut souvent procéder à une vérification supplémentaire afin d'éliminer les impurtés et les cerises déjà fermentées ou celles pas tout à fait mûres.

 

L'étape suivante est consiste a extraire les grains de café des cerises, deux méthodes existent : un traitement à sec ou humide.

  • Le traitement humide est utilisé pour les fruits récoltés par cueillette. Le café issu de cette extraction est classifié comme "lavé" ou "doux", il est d'une meilleur qualité et son aspect est uniforme et sans défaut.

Ce traitement nécessite des cerises à la consistance et à l'état de mûrissement homogènes. Une machine sépare la peau des grains qui sont ensuite passés dans de l'eau pour fermenter, afin d'éliminer la pulpe. Les grains sont ensuite lavés et séchés au soleil ou dans des séchoirs mécaniques. Pour finir, une machine appelée décortiqueuse élimine les deux membranes de protection restante.

  • Le traitement sec produit un type de café doté d'une apparence moins uniforme, connu comme "naturel". Les fruits venant d'être collectés sont étalés à l'air libre au soleil pendant 2 à 3 semaines. L'exposition au soleil puis l'action des machines permettent d'éliminer la peau, la pulpe et les membranes protectrices.
  • Il existe également une méthode de traitement qui produit un café semi-lavé et qui utilise une machine pour supprimer à la fois la peau et la pulpe, en lavant à l'eau. Les grains obtenus sont ensuite séchés au soleil ou dans des séchoirs.